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全球变暖是人类活动所为吗

全球变暖一直是人们非常关心的问题。多数专家认为,人类活动是造成气候变暖的罪魁祸首,而著名大气专家约翰·克里斯蒂却对此有自己的独到见解。

亚拉巴马大学大气科学家约翰·克里斯蒂教授是联合国在12年前成立的政府间气候变化问题研究小组的成员。因此他是全球大气环境领域最著名的专家之一,正是他们的研究使我们对气候变化有了基本的了解。但克里斯蒂也是个有独立见解的人。多年以前,他就对全球变暖是由人类活动造成的观点——或者说是否真正存在这种现象——表示怀疑。尽管其他多数大气科学家对全球变暖越来越肯定,他却越来越持怀疑态度。

支持排放废气

2000年秋天,正当政府间气候变化问题研究小组准备以更有力的证据宣布地球正以前所未有的速度变暖,人类正是造成气候变暖的罪魁祸首时,克里斯蒂却持截然相反的观点。他说:“通常的预测表明气温在逐步上升,但我们并没有看到气温升高。这表明近来的地表温度上升可能是由人类活动以外的其他因素造成的。”

在全球变暖问题上,持相反观点的从来不乏其人。但克里斯蒂无论在科学研究质量还是在个人品质上都与众不同。首先,他以从气象卫星和全球各地气象站获得的、经过严格检查的数据来支持自己的假设。其次,他反对控制废气排放是出于同情:27年前,克里斯蒂在非洲亲眼看到了大国的能源政策如何摧毁那些依靠矿物燃料的小国。

当时克里斯蒂去了肯尼亚,在一所中学教自然科学,但他很快发现村民真正需要的是经济上的帮助,而他无能为力。阿拉伯国家的石油禁运使燃料价格飞涨。克里斯蒂回忆说:“我看见晚上的交通事故不断增多,因为当时人们谣传关掉汽车的前灯能节省汽油。”他还眼睁睁地看着生病的村民任凭病情日益恶化,因为他们没钱乘出租车去医院看病。

那些经历永远地影响了他在能源政策上的观点。1998年,他在国会众议院小企业委员会说:“扰乱那些实际生存往往已经岌岌可危的人们的生活,对他们造成的灾难是一般决策者或者活动家们根本看不到的。但是我看到了。那是真正的、毁灭性的灾难。”

温度记录存在误差

在大多数人看来,数字是永恒不变的。但克里斯蒂知道,不同的人可以对相同的数字作出不同的解释,而且往往是错误的解释。多年来,他听到政治家和科学家们谈论全球气温在持续上升,但他对这些人的预测所依据的数据表示怀疑。他知道在测量温度变化的百叶箱周围建起了高楼大厦,附近的森林已被砍伐,从而造成记录温度升高,但这与全球气候变化并无关系。他知道科学家没有找到一种能获得地表以上准确温度读数的方法,因而无法知道对流层下方——地表以上5英里高度——的气温变化情况。

为了填补这个巨大的空白,克里斯蒂开始和美国航天局卫星气象学家罗伊·斯潘塞合作,收集极地卫星传送的数据。极地卫星携带的仪器能测量氧气折射的微波辐射密度。气象预报人员曾经以一种有限的方式利用这些数据记录了大气层中20个不同高度的温度,但是从未记录过全球对流层的平均温度。克里斯蒂和斯潘塞设想利用这些数据推断出对流层的温度。

气候模型有误

从理论上说,如果大气层像一个巨大的温室那样升温,那么对流层的温度应该像地表温度一样迅速上升,如果不是更快的话。但斯潘塞和克里斯蒂获得的卫星数据显示,对流层底部的温度却低得出乎意料。对流层的温度自1979年以来仅上升了0.2华氏度,地表温度却上升了0.48至0.7华氏度。克里斯蒂认为两者间的差距说明目前使用的气候模型是错误的。

克里斯蒂在1990年公布这些数据之后,立即就在科学杂志、媒体以及后来在网络上遭到攻击。为此他和斯潘塞仔细校正了每一个数据,最后他们发现这些数据在20年的时段内误差不到0.1华氏度。科学界最终也承认他们的数据是正确的。

尽管克里斯蒂的数据得到了人们的称赞,但他的研究却没有被人接受。全国科学研究委员会2000年1月12日发表的一项报告称,地表和对流层很可能确实存在温差,但很难解释它的原因或它的含义。更让他感到痛苦的是,政府间气候变化问题研究小组前不久发表的、克里斯蒂本人参加撰写的一项最新报告的结论是:燃烧矿物燃料是造成人们50年来观察到的全球变暖的主要原因。报告还警告说,今后一个世纪,全球温度的上升幅度可能比原先预料的还要高——可能上升11华氏度。

地表湿度有可能下降

克里斯蒂却认为,地表温度同样有可能下降。在他看来,令众多大气科学家忧心忡仲的地表温度上升幅度仍然在自然波动的范围之内,或者是由温度测量失误造成的。他说:“温度的上升主要发生在人类活动尚未造成温室气体聚积的20世纪上半叶。”当然,太阳耀斑、火山喷发、厄尔尼诺现象、二氧化碳和甲烷排放量的增加以及其他未知因素也有可能使全球温度出现上下波动。他分析的卫星数据表明,美国的平均气温近年来比前些年略有上升,但是南半球的平均温度却比以前降低了。他得出的结论是:如果从全球的角度看全球气温变化,就会发现它们最后都会实现平衡。

这些观点使克里斯蒂在科学界成为明显的少数派。大多数气候研究人员都认为冰川后退、极地冰原变薄和夜晚温度升高是人类活动造成影响的证据。政府间气候变化问题研究小组新近发表的报告承认对流层温度的变化存在一些尚不明确的因素,但它做出的更加严峻的预测是根据近几年收集的数据、对计算机模型的修改、对空气中的微粒如何影响气候有进一步了解的情况下得出的结论。全国环境基金会的布兰登·马克吉利斯说:“在正规的气象研究人员看来,人类活动造成全球变暖这是不容置疑的,这种现象正在发生。”

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